7 scheinbar ohne Grund aussterben sehen«, gibt er damit selbst zu, daß der lautliche Zusammenfall erst dann in Frage kommt, wenn andere Ursachen für das Aussterben nicht zu finden sind; er bezeichnet also selbst den »lautlichen Zusammenfall« als eine letzte Zuflucht, zu der man dann greift, wenn alle anderen Mittel versagen. Voll zu Recht besteht aber dieser Grund, meines Erachtens, nur dann, wenn die fraglichen Wortformen in begrifflich ähnlichen Satz Wen dungen gebraucht werden und so zu Unverständ lichkeiten Anlaß geben können. Wie sollen zwei Worte, die zufällig die gleiche Lautform zeigen, inhaltlich aber nichts mit einanderzu tun haben, überhaupt »in Konkurrenz« treten können?! Lautlich kongruente Formen lassen sich zu einer großen Reihe von Wörtern mühelos durch Nachschlagen im Wörterbuch finden; es würde höchst einfach und bequem sein, ohne weiteres eine gegenseitige Beein flussung anzunehmen und den Tod eines Wortes durch das Über leben des gleichlautenden zweiten Wortes, das in gar keiner inneren Beziehung zu dem ersten steht, zu erklären. Es wäre dies jedoch ein recht mechanisches Vorgehen, das sich mit wissenschaftlicher Forschung schwer vereinigen läßt. Ich weise dem »lautlichen Zu sammenfall im weiteren Sinne« höchstens eine sekundäre Rolle zu und lasse ihn nur dann voll bestehen, wenn die oben gestellte Forderung erfüllt ist. In diesem Abschnitt sollen nur solche Adjektive behandelt werden, die in keinem direkten Zusammenhang mit ausgestorbenen sbst. oder vb. stehen. Ich werde in der Vorbemerkung zum 2. Kapitel diese Teilung noch näher zu beleuchten haben. Sr und gleichbedeutendes terra wurden sowohl als Adj. wie auch als Adv. gebraucht. Das adjektivische Sr, das nur in beschränktem Umfange angewandt wurde, wird zu Beginn des 14. Jahrhunderts durch das Adv., das dieselbe Lautform aufwies, verdrängt und durch »former, earlier« ersetzt. Gegen Ende des selben Jahrhunderts schwindet auch die Form terra, die dem got. äiriza entspricht; das zunächst überlebende Adv. erer geht Mitte des 16. Jahrhunderts dann ebenfalls unter. Sehr viel früher war bereits der Superlativ zu Sr: irrest— »first in time or serial order, earliest« dem lautlich mit ihm zusammenfallenden Adv.