1. Der Kampf gegen die französische Revolution. 257 6. Das Ende des alten Deutschen Weiches. 1. Der Kampf gegen die französische Revolution. In Frankreich waren durch die Willkürherrschaft der beiden Könige Ludwig XIV. und Ludwig XV. allmählich die Grund lagen eines gesunden Volks- und Staatslebens untergraben worden. Die eroberungssüchtigen Könige und die zunehmende Verschwendung des Hofes hatten das Land in eine ungeheure Schuldenlast von 4000 Millionen Franks gestürzt, die alljährlich um 140 Millionen zunahm. Die Sittenlosigkeit des Königs und des Adels hatte mit ihrem verderblichen Beispiel aufsalle Kreise des Volkes gewirkt, und durch die Aufklärungsideen französischer Dichter und Philosophen war eine allgemeine Gleichgültigkeit gegen die Religion herrschend geworden. Dabei befanden sich die unteren Stände des Volkes in einem Zu stand schlimmster Rechtlosigkeit; während der Adel und die Geistlich st, die zwei Drittel vom Ärnnd und Boden in Besitz hatten, gänzlich steuerfrei waren, lastete auf dem Bürger- und Bauernstande ein unerträglicher Steuerdruck, der noch dadurch vermehrt wurde, daß die Eintreibung der Steuern den sogenannten „Generalpächtern" überlassen wurde. AIs nun die englischen Kolonien in Nord- Amerika *) in einem achtjährigen Kampfe unter GeorgWashington *) Entstehung des nordamerikanischen Freistaates. Die erste Niederlassung in Nord-Amerika war die des Engländers Walther Raleigh in Virginia zur Zeit der Königin Elisabeth (s. S. 188). Später Zogen viele Puritaner und Mitglieder anderer in Europa verfolgter Sekten hinüber. Quäker gründeten den Staat Pensylvania, Socinianer den Staat Massa- chusets. Im Laufe der Zeit bildeten sich dort 13 Gemeinwesen mit selbstän diger Verfassung. Die Engländer betrachteten sie als ihre Kolonie und be nannten sie mit einem gemeinsamen Namen „Neu-England". Doch behielten die Ansiedler große Freiheiten, namentlich das Recht der eigenen Gesetzgebung Und Besteuerung. Die Franzosen hatten sich in Kanada angesiedelt. Zwischen ihnen und den englischen Kolonisten entstand Streit über das Gebiet am Ohio. Hieraus ent wickelte sich, gleichzeitig mit dem Siebenjährigen Kriege in Europa, jener siebenjährige Seekrieg «1756—1763), welcher durch den Frieden von Ver sailles beendet wurde und Frankreich den Besitz von Kanada kostete. Um die Kosten dieses Kriegs zu decken, begann England den Amerikanern willkür lich Steuern aufzuerlegen, namentlich durch die Stempeltaxe und Theesteuer. Da die Berufung auf ihr Recht der Selbstbesteuerung kein Gehör fand, griffen diese zu den Waffen und machten sich in dem nordamerikanischen Freiheits kriege (1775—1783) von England unabhängig._ Ihr Feldherr war Georg Washington, der 1781 das englische Heer bei Korktown zur Ergebung Zwang; durch Schriften wirkte Benjamin Franklin, der Erfinder des Blitz ableiters, für ihre Sache. Sie fand auch lebhafte Teilnahme in Europa, und viele namhafte Männer, wie der Pole Kosciusko und der französische Marquis Lasayette, beteiligten sich am Kampfe. Der Krieg spielte auch nach Europa Böe, Deutsche Beschichte. 17