15 ln den leichteren Fällen ist die depressive Verstimmung keine dauernde. Schon Tagesschwankungen beobachtet man häufig. Die Beschwerden pflegen morgens am heftigsten aufzutreten, gegen Abend klingen sie ab oder verschwinden ganz, um sich dann am nächsten Morgen mit erneuter Stärke einzustellen. Auch in Gegenwart von Fremden vermögen sich viele Hypochonder zu beherrschen und selbst vergnügt und zu Scherzen aufgelegt zu zeigen; läßt man sie aber allein oder im Kreise der Verwandten, so treten die krank haften Vorstellungen in verstärktem Maße wieder auf. Durch einen Zufall, ein hingeworfenes Wort, eine Schrift, Bilder, die in den Kreis der abnormen Empfindungen passen, können Angstparoxysmen höchsten Grades ausgelöst werden. Die Kranken rennen tobend umher, zerreisen ihre Kleider, zerkratzen sich das Gesicht, schreien und jammern, ja, die Erregung kann sich derart steigern, daß ein rücksichtsloser Drang zur Selbstvernichtung die Patienten ergreift. Auch außerhalb dieser Anfälle sind beim Hypochonder Selbstmord versuche und Selbstbeschädigungen nicht selten. Letztere kommen häufig in therapeutischer Absicht vor. Wenn die Kranken ihren Arzt immer wieder vergeblich gebeten haben, sie durch Trepanation, Laparatomie oder Castration von ihren vermeintlichen Leiden zu heilen, dann versuchen sie, selbst die Operation an sich auszuführen, und fügen sich die gefährlichsten Verletzungen zu. Sind daher die schwer Erkrankten durch die fortwährend nötige Überwachung eine Last für ihre Umgebung, so ist dies nicht minder dort der Fall, wo die Krankheit einen weniger erheblichen Grad erreicht hat. Denn jeder Hypo chonder ist ein Egoist, die unausbleibliche Folge der stets nur auf die eigene Person gerichteten Aufmerksamkeit. Alle anderen Interessen werden aufgegeben, der Beruf vernach lässigt, Zeit und Geld werden ganz in den Dienst der Krankheit gestellt. Es ist den Kranken unerträglich, sehen zu müssen, wie ihre Umgebung heiter und vergnügt ist, während sie selbst die fürchterlichsten Qualen ausstehen müssen. Sie verlangen Mitleid und Teilnahme und erzwingen sie sich unter Umständen durch Drohungen sich das Leben zu nehmen, durch Simulation sich nicht bewegen, nicht