Einleitung.
Die englische Lustspieldichtung, 1 ) die in den fünfziger Jahren
des XVIII. Jahrhunderts einsetzt, steht durch ihre realistische
Tendenz in deutlicher Beziehung zu den Romanen Fieldings und
Smolletts. Unter den Führern dieser lebensfrischen und natur
wahren Komödie zeichnen sich George Colman und Goldsmith
sehr vorteilhaft aus. 2 ) Über zwei Werke des ersteren ist an
dieser Stelle zu handeln. Bevor wir uns indes zu diesen im be
sonderen wenden, wollen wir einen Blick auf den reichbewegten
Lebensgang des Verfassers derselben werfen.
George Colman wurde im März oder April 3 ) 1732 in Florenz
geboren als der Sohn des englischen Gesandten Franz Colman,
der am Hofe des Großherzogs von Toscana tätig war, und der
Mary Gumley, der Schwägerin des Generals William Pulteney.
Gegen -die gehässigen Verleumdungen, die ihn zum Sprößling
Pulteneys herabwürdigen wollten, machte er in späteren Jahren
energisch Front. Nach dem frühzeitigen Tode des Vaters siedelte
die Mutter mit dem Sohne nach London über. Welche Eigen
schaften sie ihm vererbte oder welchen Einfluß sie auf ihn in
seinen ersten Jahren ausübte, läßt sich nicht erweisen. Unver
kennbar ist jedoch die Vorliebe 4 ) für das Theater sowie der
Hang zu literarischer Betätigung vom Vater auf den Sohn über
x ) Gosse, A short History of Modern English Literature, p. 246.
London 1903.
2 ) Hettner, Literaturgeschichte des XVI11. Jahrh. p. 476.
8 ) Sharp, A Dict. of Engl. Authors, p. 63, 4.
4 ) Peake, Memoirs of the Colman Family, I, p. 14, London 1840.
„Francis Colman appears to have had the same predilection for the theatre
so conspicuously displayed by his son, George Colman the Eider and
his grandson, the late George Colman the Younger.“

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