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scheinbar ohne Grund aussterben sehen«, gibt er damit
selbst zu, daß der lautliche Zusammenfall erst dann in Frage
kommt, wenn andere Ursachen für das Aussterben nicht zu finden
sind; er bezeichnet also selbst den »lautlichen Zusammenfall« als
eine letzte Zuflucht, zu der man dann greift, wenn alle anderen
Mittel versagen.
Voll zu Recht besteht aber dieser Grund,
meines Erachtens, nur dann, wenn die fraglichen
Wortformen in begrifflich ähnlichen Satz Wen
dungen gebraucht werden und so zu Unverständ
lichkeiten Anlaß geben können. Wie sollen zwei Worte,
die zufällig die gleiche Lautform zeigen, inhaltlich aber nichts mit
einanderzu tun haben, überhaupt »in Konkurrenz« treten können?!
Lautlich kongruente Formen lassen sich zu einer großen Reihe von
Wörtern mühelos durch Nachschlagen im Wörterbuch finden; es würde
höchst einfach und bequem sein, ohne weiteres eine gegenseitige Beein
flussung anzunehmen und den Tod eines Wortes durch das Über
leben des gleichlautenden zweiten Wortes, das in gar keiner inneren
Beziehung zu dem ersten steht, zu erklären. Es wäre dies jedoch
ein recht mechanisches Vorgehen, das sich mit wissenschaftlicher
Forschung schwer vereinigen läßt. Ich weise dem »lautlichen Zu
sammenfall im weiteren Sinne« höchstens eine sekundäre Rolle
zu und lasse ihn nur dann voll bestehen, wenn die oben gestellte
Forderung erfüllt ist.
In diesem Abschnitt sollen nur solche Adjektive behandelt
werden, die in keinem direkten Zusammenhang mit ausgestorbenen
sbst. oder vb. stehen. Ich werde in der Vorbemerkung zum 2.
Kapitel diese Teilung noch näher zu beleuchten haben.
Sr und gleichbedeutendes terra wurden sowohl als Adj.
wie auch als Adv. gebraucht. Das adjektivische Sr, das nur in
beschränktem Umfange angewandt wurde, wird zu Beginn des
14. Jahrhunderts durch das Adv., das dieselbe Lautform aufwies,
verdrängt und durch »former, earlier« ersetzt. Gegen Ende des
selben Jahrhunderts schwindet auch die Form terra, die dem got.
äiriza entspricht; das zunächst überlebende Adv. erer geht
Mitte des 16. Jahrhunderts dann ebenfalls unter. Sehr viel früher
war bereits der Superlativ zu Sr: irrest— »first in time or serial
order, earliest« dem lautlich mit ihm zusammenfallenden Adv.

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