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La Serre hat B.’s Kritik ihre Gültigkeit bewahrt; frühzeitig
vergessen, ist er es bis auf den heutigen Tag geblieben,
sodaß Morillot 68 ) mit Recht von seinen Werken bemerkt:
»ils dorment dans la poussiere le juste sommeil de l’oubli.«
II.
§ 42. In seinem Briefe an Perrault aus dem Jahre 1700,
in dem B. bemüht ist, auch den von ihm einst angegriffenen
Dichtern nach Möglichkeit gerecht zu werden, lesen wir einen
Satz, der uns auf den ersten Blick stutzig machen könnte,
da sich in ihm, wie es scheint, ein großer Widerspruch mit
seinen übrigen Ausführungen über die Romane offenbart. Die
Litteratur zur Zeit des Augustus mit der zeitgenössischen ver
gleichend, schreibt B. »Je montrerais qu’il y a des genres de
poesie, ou non seulement les Latins ne nous ont point sur-
passes, maisqu’ils n’ont pas meine connus; comme, parexemple,
ces poemes en prose que nous appelons Romans et dont nous
avons chez nous des modeles qu’on ne saurait trop estimer. »Die
Romane der Scudery, la Calprenede’s und ihresgleichen waren
mit diesen »modeles« sicher nicht gemeint. Abgesehen davon, daß
eine derartige Meinungsveränderung von Seiten B.’s niemals zu
erwarten gewesen wäre, braucht nur daran erinnert zu werden,
daß B. noch lange nach der Abfassung dieses Briefes durch
die Veröffentlichung des Dialogs »Les Höros de Romans« und
dem dazu verfaßten Discours genugsam dargetan hat, daß
sein Urteil über die Genannten sich nicht geändert hatte.
Aber es darf wohl in Anbetracht des Zusammenhanges der
Stelle und unter Berücksichtigung des Zeitpunktes, 69 ) in dem
der Brief geschrieben, nicht als unwahrscheinlich bezeichnet
werden, daß B. zu diesen Musterdichtungen die Novellen der
Mme de Lafayette 70 ) zählte. Umsomehr, da wir wissen,
daß B. sich auch anderweitig lobend über diese Verfasserin
ausgesprochen hat. Ihre einfache, von jeder Effekthascherei
freie Sprache, die natürliche Empfindung und Darstellung
wie sie z. B. in der Princesse de Cleves zum Ausdruck kam,
standen in lebhaftem Gegensatz zu den von B. so unbedingt
verurteilten Scudery’schen Romanen. Zwar sind es nur wenige
Worte, 71 ) die wir von B. als Zeugnis seiner Anerkennung
haben, doch sind sie gewichtig und vielsagend genug. Unser
Gewährsmann, Abbe d’Olivet, berichtet in seiner Histoire

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